En ce mois de septembre 2022, Snapchat, l’application au fantôme jaune souffle sa 11ème bougie. Ovni des réseaux sociaux, notamment avec l’utilisation et surtout la démocratisation de la réalité augmentée, Snapchat est aujourd’hui l’une des applications favorites de la jeune génération.

Cet anniversaire est l’occasion de revenir sur un réseau social unique, copié, mais pas égalé et surtout de réfléchir à l’avenir de Snapchat !

Snapchat, c’est quoi ?

Pour la petite histoire, Snapchat est une application gratuite dont l’objectif premier est d’envoyer un snap éphémère (à savoir une photo ou une vidéo) qui n’était visible que par le destinataire, pendant 10 secondes seulement.

Le projet est né suite à l’affaire Anthony Weiner (un élu de New York) qui a envoyé des photos… compromettantes à différentes femmes. Derrière Snapchat, l’idée première était de permettre aux femmes d’envoyer des “nudes” ou photos légèrement osées. Finalement l’idée officielle et la communication de Snapchat se sont jouées sur le slogan “Ne vous préoccupez pas de ce qui se passe après coup.”

L’application a été pensée et développée par des étudiants de Stanford, à savoir Evan Spiegel (le CEO actuel de Snapchat), Bobby Murphy et Reggie Brown (la personne qui a eu l’idée à l’origine). Au tout début le projet se nommait Picaboo.

L’application est disponible depuis septembre 2011 sur l’App Store et depuis novembre 2012 sur Android et réservée aux utilisateurs de plus de 13 ans. Une fois sortie, l’application a été renommée Snapchat en septembre 2011.

Sans surprise pour l’époque, l’application séduit les adolescents et les jeunes adultes. Moins d’un an après sa sortie, plus de 100 millions de photos ont été partagées. Rapidement les utilisateurs se sont passés le mot sur le côté fun de cette application.

En 2013 et face au succès de l’application, Mark Zuckerberg a tenté de faire comme avec Instagram, c’est-à-dire aspirer Snapchat. Malgré une offre alléchante de 3 milliards de dollars, Evan Spiegel a décliné la proposition de rachat.

Snapchat en quelques chiffres

  • 332 millions d’utilisateurs actifs au quotidien dans le monde
  • 4 milliards de chiffre d’affaires en 2021
  • 18,1 millions d’utilisateurs actifs quotidiens en France
  • 57% des 12-49 ans l’utilisent tous les jours
  • 50 minutes, c’est le temps passé sur Snapchat par jour
  • 200 millions d’utilisateurs s’engagent chaque jour avec la réalité augmentée
  • 5 milliards de snaps sont envoyés chaque jour

Les évolutions clés de Snapchat

2013 : la naissance des stories

Sans Snapchat, le concept de stories n’existerait pas. C’est cette année-là que l’application a décidé de lancer cette nouveauté. À ce moment, les stories correspondent à une succession de snaps (photo et/ou vidéos) qui se succèdent et disparaissent 24 heures après avoir été publiés.

La fonctionnalité clé de l’application a ensuite été copiée par Instagram, Facebook, puis TikTok et compagnie

Octobre 2014 : l’arrivée de la publicité sur Snapchat

Comme sur tous les réseaux sociaux, la source de revenus principale reste la publicité. Sans surprise, Snapchat a dû mettre en place des publicités, afin de proposer aux annonceurs des formats innovants et surtout gagner de l’argent.

Janvier 2015 : le lancement de Discover

Pour appuyer sa crédibilité et apporter davantage de contenus éditoriaux, Snapchat a décidé de proposer une section dédiée à des médias “sérieux”. En France, la fonctionnalité est apparue en septembre 2016, avec notamment L’Equipe, KonbiniLe Monde ou encore Paris Match.

Via Discover, les utilisateurs de Snapchat ont accès gratuitement à de l’information. Les médias ont des équipes dédiées sur les contenus publiés dans cette catégorie. Ils doivent respecter les codes des réseaux sociaux (notamment le fameux format vertical).

Discover est également un moyen supplémentaire pour l’application au fantôme jaune de développer ses revenus, grâce à la publicité dédiée dans Discover.

Automne 2015 : le lancement des filtres Snapchat

Snapchat est une application connue pour l’usage fait de la réalité augmentée, à travers des filtres. En octobre 2016, quand les premiers filtres sont sortis, le succès a été immédiat. Les plus grosses stars et influenceurs utilisaient notamment le célèbre filtre chiant.

La fonctionnalité a d’ailleurs été reprise sur Instagram, mais a surtout été vivement critiquée, notamment car les jeunes générations pensent vivre avec un filtre et n’hésitent pas à passer par la case chirurgie pour être “comme sur les filtres”.

Les filtres en réalité augmentée sont cependant aujourd’hui très utiles pour les marques. Ils permettent aux utilisateurs de tester des produits via leur smartphone, comme on peut le voir ci-dessous.

Juillet 2016 : la naissance de Bitmoji !

Pour rendre l’application encore plus personnelle, Snapchat a décidé de lancer des emojis personnalisés pour chaque utilisateur avec les Bitmojis.

Au fil des années, les Bitmoji ont évolué, avec l’intégration de la réalité augmentée et plus récemment le lancement des Bitmoji 3D.

Septembre 2016 : les premières lunettes de la marque

Snapchat a décidé de proposer un premier produit physique, un objet connecté avec les Spectacles. Ces lunettes caméras permettent de prendre des films de quelques secondes, pouvant ensuite être partagés en story sur Snapchat.

Malgré un certain flop, l’entreprise a sorti plusieurs modèles dont le dernier en date, les Spectacles 4, des lunettes de réalité augmentée. Ce modèle est pour le moment réservé aux créateurs.

lunettes réalité augmentée, spectacles 4

 

Juin 2017 : Snapchat rachète Zenly

Le géant américain a racheté l’application française pour un montant compris entre 250 et 350 millions de dollars. L’intérêt de Snapchat ? Utiliser la technologie de Zenly pour la Snap Map.

exemple de la snap map

Zenly a pu poursuivre le développement de son application de manière indépendante.

Octobre 2018 : Snap Originals !

Pour proposer toujours plus de contenus, Snapchat a dévoilé Snap Originals. Ces contenus inédits, créés pour les mobiles sous forme de minis-séries et docuséries sont une forme de divertissement supplémentaire pour les jeunes générations.

Novembre 2020 : Snapchat Spotlight

Avec le succès de TikTok, Snapchat a réfléchi à un moyen pour concurrencer l’application chinoise. Spotlight, c’est un nouvel onglet au sein de l’application, dans lequel on retrouve des contenus susceptibles de nous intéresser (un peu comme le Pour Toi dans TikTok, ou encore l’onglet dédié aux Reels dans Instagram).

Les contenus proposés sont réalisés par des créateurs et plus largement la communauté Snapchat. Sur ces contenus, les commentaires ne sont pas ouverts.

Juin 2022 : Lancement officiel de Snapchat Plus

Il y a quelques jours, Snapchat a annoncé le lancement d’une nouvelle offre payante, dans plusieurs pays : Snapchat+. Pour 3,99 dollars par mois, les utilisateurs ont accès à de nouvelles fonctionnalités (mise en avant des meilleurs amis, personnalisation de l’icône de l’application ou encore voir qui a rejoué votre story) , mais toujours avec de la publicité.

Snapchat nouvel abonnement payant

© The Verge

Une nouvelle source de revenus potentielle, qui montre la difficulté des réseaux sociaux à maintenir leur modèle économique d’origine.

Snapchat demain ?

De simple application pour envoyer des photos, l’application a su évoluer en plus de 10 ans. Elle a notamment séduit les médias, les annonceurs et surtout les utilisateurs. Si l’on réfléchit à l’avenir de Snapchat, on peut imaginer que l’application continuera à proposer des expériences hybrides, mêlant technologie (notamment via la réalité augmentée) et le monde réel.

La réalité augmentée est la clé de Snapchat et l’application pourrait s’intéresser au milieu de l’éducation ou encore accélérer sa position dans le secteur du e-commerce, en proposant des expériences produits toujours plus personnalisées et uniques et en devenant une plateforme de social commerce.

Dans tous les cas, l’entreprise peut se placer comme leader sur ce marché, avec notamment la création d’un fonds de 3,5 millions de dollars pour développer cette technologie.

 

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