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Une entreprise façonnée au rythme des réseaux sociaux

L’histoire commence à New York, bien avant Facebook, et aux prémices de l’apparition d’internet, avec deux cowboys passionés de technologie que le destin fit se rencontrer… Ok ok, l’histoire est un peu romancée, mais c’est à peu près ainsi qu’Agorapulse, notre outil de gestion des réseaux sociaux, a vu le jour, et évolue encore aujourd’hui.

Un outil qui suit les évolutions des réseaux

Chez Agorapulse, nous mettons un point d’honneur à améliorer sans cesse notre outil de gestion de réseaux sociaux pour rester à la page et suivre les évolutions constantes du monde du social media.

L’esprit d’entreprendre, d’innover et de simplifier la vie de nos utilisateurs est ancré chez Agorapulse. En effet, ce sont les valeurs véhiculées par les cofondateurs français de la société, Emeric Ernoult et Benoit Hediard.

1993 : Une heureuse rencontre

En 1993, le frère jumeau de Ben effectue un stage au même endroit qu’Emeric, dans une imprimerie à New York. Benoit & Emeric se rencontrent alors par cet intermédiaire et le courant passe immédiatement.

Mais le stage prend fin et leurs chemins se séparent.

Les cowboys de la French Tech dans la jungle d’internet

Cette volonté commune et cette passion pour l’innovation ont conduit Benoit, armé de son diplôme d’ingénieur en mécanique, en Inde puis à Paris, où il a finalement rejoint PixelPark, l’une des plus grandes agences web européennes de l’époque, et a fait évolué sa carrière en passant de développeur à directeur IT.

Entre-temps, Emeric assoit rapidement sa réputation en droit : d’abord aux États-Unis, en tant qu’avocat interne à l’ambassade de France, puis en tant qu’associé chez Winston & Strawn à Washington D.C, puis de retour à Paris. Une fois en France, il réoriente sa carrière en devenant directeur financier et directeur juridique du groupe JLMD Ecologic puis en tant que directeur général de Ceramconcept.

Bien que les carrières respectives d’Emeric et Benoit suivant brillamment leur cours, ils gardaient tous deux l’envie d’en faire plus, il se cherchaient un but.

Au début des années 2000, Internet ressemblait au Far West américain, des business en tout genre apparaissaient et disparaissaient, mais les deux compères voulaient y croire.

Désormais tous les deux en France, Benoit et Emeric ont vite vu les opportunités qu’offraient ce nouveau terrain de jeu.

Ils eurent alors une idée : créer un endroit sur cette nouvelle plateforme appelé Internet, qui permettrait aux entreprises d’entrer en contact avec leurs clients, sur le web.

2001 : Agorapulse 1.0

Lancé en 2001, Affinitiz  Agorapulse 1.0) etait une plateforme communautaire B2C dédiée à la famille, aux amis, associations et étudiants.

Et ce fut un succès énorme !

Enfin presque…

La route vers le succès fut ponctuée de nombreuses phases :

  • Apprendre
  • Faire des erreurs
  • S’encourager les uns les autres
  • Conduire à travers les doutes
  • Aller de l’avant
  • Célébrer le succès
  • Apprendre
  • Faire des erreurs
  • S’encourager les uns les autres
    Et ainsi de suite.

Si ça ressemble à une boucle, c’est que ça en avait parfois l’air.

Benoit et Emeric ne voulaient pas seulement créer une entreprise, mais créer un outil qui donne un sens au travail et qui allège vraiment la charge de travail et le stress des marketeux et des agences social media partout dans le monde.

Et cette entreprise idéale serait aussi un environnement créatif, sain et innovateur, rempli de gens qui travaillent dur et sont fiers de leur travail.

Pour bâtir une telle structure de zéro, il faut une concentration sans faille et un dévouement (presque compulsif) à l’objectif. L’objectif ne serait pas atteint sans créativité ni heures supplémentaires et nuits blanches.

Emeric et Benoit ont dû donner à ce rêve presque tout ce qu’ils avaient.

Pendant presque dix ans.

De petits boulots pour vivre en durs sacrifices, ils se sont souvent confrontés à leur famille et amis qui remettaient leur rêve en question.

La pression exercée par leur entourage était difficilement supportable. Pourquoi abandonner un emploi lucratif à temps plein pour poursuivre un tel rêve ?

Les co-fondateurs se souviennent des conseils de Gail Goodman, la PDG de Constant Contact à l’époque, pour les garder motivés : “Pour décider si vous devez continuer en tant qu’entrepreneur ou arrêter, vous devez évaluer : Si les choses vont vers le haut et vers la droite, même légèrement, continuez.”

Et les courbes augmentaient, légèrement mais régulièrement.

Pendant que Benoit et Emeric travaillaient sur Affinitiz, Facebook entamait sa mue vers la mastodonte qu’il est aujourd’hui devenu. Il piétinait MySpace et continuait de défaire ses concurrents dans l’arène émergente des réseaux sociaux. Avec la montée de Facebook, Benoit et Emeric décidèrent de changer leur idée de former des communautés sur Affinitiz pour créer un outil dédiée à la plateforme de Zuckerberg.

Ils ont mis en commun leurs prouesses techniques et leur sens des affaires pour concevoir quelques-unes des premières applications marketing Facebook.

Lorsque McDonald’s, Playstation et Microsoft ont eu besoin d’organiser des concours et des promotions sur Facebook, ces multinationales se sont tournées vers des outils de marketing, tels qu’Affinitiz.

L’étincelle s’est allumée et a pris feu, mais brièvement. Le marché des applications était difficile à faire croître à long terme et avait un taux de churn élevé.

Encore une fois, animés par leur vision de ce qui pouvait être réalisé, par leur envie de rendre les réseaux sociaux plus faciles à gérer pour les entreprises, Benoit et Emeric ont pivoté leur business modèle des applications à la gestion des réseaux sociaux.

Affinitiz est alors devenu Agorapulse.

2011 : Agorapulse

Agorapulse fut lancé en 2011, et se focalisait sur le social media management, en incluant Facebook et Twitter (Instagram et Youtube arriveront plus tard).

La volonté d’organiser le chaos des réseaux sociaux et la motivation de l’équipe a permis à Agorapulse de se faire une place dans le paysage social media.

Agorapulse aujourd’hui (et demain)

Aujourd’hui, Agorapulse n’est plus un rêve mais une réalité. Comme tout bon entrepreneur, Benoit et Emeric ne cessent de vouloir pousser leur produit plus loin en innovant et en lançant de nouvelles fonctionnalités.

L’entreprise basée à Paris emploie plus de 60 personnes animées par la passion des réseaux sociaux et venant du monde entier. Avec désormais une base de plus de 20 000 utilisateurs sur 6.000 comptes, Agorapulse est restée sur ses rails depuis sa création et a réussi à atteindre un chiffre d’affaires annuel de 10 millions de dollars, avec une croissance de 80% d’une année sur l’autre.

Agorapulse a bouclé en Septembre 2019 une levée de fonds de 18.5m$ (USD) provenant de 3 investisseurs : Cipio Partners, Entrepreneur Venture et Hi Inov, pour servir ses objectifs de croissance.

Gérez efficacement vos réseaux sociaux avec Agorapulse

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